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Wikipedia define a Skynet como un sistema de inteligencia artificial autónomo que realiza sus operaciones y ataques a través de las máquinas. Esa tecnología de avanzada es la que amenaza a la humanidad en la franquicia Terminator.

En estos últimos días, muchos usuarios de Twitter empezamos a recibir menciones en las que se nombraba al Pepsi Music y se incluía el link a la página - esta modalidad fue mutando a medida que los usuarios se dieron cuenta y en vez de mencionar el Pepsi Music se hacía alusión al Festival Más Grande de la Historia, el otro nombre por el cual lo están tratando de promocionar (nombre ridículo si los hay, por cierto). Estas menciones no las hace la cuenta del festival, no es Pepsi, ni Live Pass, son cuentas de lo que a simple vista parecen ser usuarios comunes pero que en realidad no son más que bots.

Los Bots en Acción

Lo destacable del asunto es que las menciones no son simples mensajes vacíos con un link sospechoso. Estos usuarios le escriben a sus víctimas de forma amistosa y utilizando un lenguaje muy similar al que utilizarían sus pares. Las expresiones son adecuadas y siempre parece que estuvieran haciendo una acotación o intentando entablar una conversación. Los perfiles tienen nombres esperables para un joven de Argentina, con su avatar correspondiente, biografía y ubicación. Los datos están muy bien seleccionados. Incluso al entrar a un perfil se puede ver que además de mencionar a gente para invitarlos al festival, tuitean sobre otras cosas. Por un momento esto me llevó a pensar que los que organizan todo esto le están pagando a gente real para realizar la misión, pero si se presta atención, los tuits son copiados de otros usuarios o simplemente son frases sacadas de algún lugar de la web. Los tuits no respetan género, idioma (abundan los tuits en portugués) o temática (varios mencionan las cotizaciones en bolsa de empresas extranjeras).

¿Sueñan los bots con Festivales eléctricos?

Hago la comparación con Skynet porque este ejército de bots no surge de la nada. Estos perfiles falsos son los Terminators - “Robot autónomo, usualmente humanoide concebido para infiltrarse entre sus víctimas sin ser detectado” - de la Skynet latina.

Lamentablemente esto no es ciencia ficción y los responsables de toda esta campaña engañosa pueden identificarse. La plataforma utilizada para esta campaña es Zenzey (@zenzey), un desarrollo de Grupo 42 (@grupofortytwo), fundada por uno de los emprendedores argentinos más conocidos, Santiago Siri (@santisiri) junto a socios de Brasil.

Por si no queda claro por qué considero que esto está mal, que es deshonesto y abusivo, a continuación se detallan todas las políticas de Twitter que están violando al realizar este ataque de spam, o campaña publicitaria, como ellos seguramente prefieren llamarlo.

El siguiente texto está extraído del Centro de Ayuda de Twitter.

Reglas de Twitter

Spam y Abusos

Twitter se esfuerza por proteger a sus usuarios del spam y los abusos. Tanto el abuso técnico como el de usuario no son tolerados en Twitter.com y acarrearán una suspensión permanente. Cualquier cuenta que participe en las actividades especificadas abajo está sujeta a suspensión permanente.

Cuentas en Serie: El usuario no podrá crear varias cuentas para propósitos perjudiciales o abusivos. La creación masiva de cuentas puede acarrear la suspensión de todas las cuentas relacionadas. Ten en cuenta que cualquier infracción de las Reglas de Twitter es causa de suspensión permanente de todas las cuentas.

Spam en invitaciones: El usuario no podrá importar direcciones de la agenda de direcciones de contactos de Twitter.com para enviar invitaciones repetidas o en masa.

Spam: El usuario no podrá utilizar el servicio de Twitter con el propósito de mandar spam. La definición de lo que se considera "spamming" se irá cambiando a medida que respondamos a nuevos trucos o tácticas por parte de los spammers. Algunos de los factores que tenemos en cuenta para determinar qué conducta es considerada "spamming" son:

  • Si las actualizaciones son principalmente enlaces y no actualizaciones personales [TRATAN DE EQUILIBRARLO]

  • Si el usuario publica enlaces engañosos [DEBATIBLE]

  • Si el usuario publica contenido duplicado en múltiples cuentas o múltiples actualizaciones duplicadas en una cuenta [LO HACEN]

  • Si el usuario envía un gran número de @respuestas o menciones duplicadas [LO HACEN]

  • Si el usuario envía un gran número de @respuestas no solicitadas en un intento de mandar spam a un servicio o enlace [LO HACEN]

  • Si el usuario añade un gran número de usuarios sin relación con listas en un intento de mandar spam a un servicio o enlace [POSIBLE]

  • Si el usuario publica de manera repetida los Tweets de otros usuarios como propios [PROBABLE]

Como si todo lo anterior no bastara, Twitter se tomó el trabajo de explicar cuales son las prácticas adecuadas de automatización para los sistemas que operan en Twitter.

Reglas de Automatización

Twitter no está en contra de la automatización, pero define ciertas reglas al respecto.

“Si la automatización de tu cuenta viola las Reglas de Twitter (Retuiteando spam, publicando links duplicados, etc), tu cuenta será suspendida.”

Obviamente esta campaña viola las reglas de Twitter, como se demostró más arriba, pero el problema es mucho más grande que eso. La suspensión de una de las cuentas no cambiaría nada ya que Zenzey se encarga de crear un sinfín de usuarios falsos que realiza esta tarea sucia. Es como luchar contra una Hydra, se puede cortar una cabeza pero estas seguirán reproduciéndose.

Creación en masa de cuentas automatizadas

La creación en serie de cuentas para un mismo uso, está prohibida. En caso de tener dudas respecto al uso apropiado, por favor solicite un ticket de soporte. Incluya el listado de cuentas y cómo planea usar cada una de ellas, las cuentas para una misma función generalmente no son aprobadas. Los usuarios que manejen cuentas en serie deben mantenerlas dentro de las “Reglas de Twitter”, cualquier violación a las mismas puede resultar en la suspensión permanente de todas las cuentas relacionadas.

Es evidente que la creación de estas cuentas no fue notificada a Twitter y mucho menos descripta su función, ya que básicamente lo que hacen es violar las reglas y no hay posibilidad de que fueran aprobadas.

Automatización de otras acciones

@Replies y Menciones Automatizadas

Las funciones de @respuesta y mención sirven para facilitar la comunicación entre usuarios, la automatización de estos procesos para contactar muchos usuarios se considera un abuso de esta función. Si se envían @respuestas o menciones a muchos usuarios de manera automática, los destinatarios deben solicitar o aprobar esta acción por adelantado. POR EJEMPLO, ENVIAR @RESPUESTAS AUTOMÁTICAS BASADAS EN LA BÚSQUEDA DE PALABRAS CLAVE NO ESTÁ PERMITIDO. (El resaltado es mío)

Ese último punto confirma que toda esta campaña no debería existir ya que funciona justamente de esa manera. Los bots realizan las menciones utilizando como palabras clave los nombres de recitales, bandas o eventos.

La idea de este post es contarles qué es lo que está sucediendo y por qué no debería suceder. Espero que haya sido claro y que puedan difundirlo para que todos se enteren de las prácticas fraudulentas que llevan a cabo estas empresas, tanto los que realizan la campaña como los que contratan el servicio.

Para el que tenga interés en el asunto, quiero contarles que realizaré dos entradas más sobre este asunto. La siguiente intentará describir un poco más en detalle el funcionamiento de los bots y una última hará mención a las personas que están detrás de la campaña y por qué considero que es grave y realmente decepcionante.

LINK 2º PARTE - LOS BOTS (próximamente)

LINK 3º PARTE - LOS GARCAS (próximamente)

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AuthorMariano Corzo
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Tomar las decisiones correctas es una de las cualidades necesarias para ser un buen líder, pero salvo que estemos hablando de algún tipo de dios, todos se equivocan en algún momento.

Este último tiempo hubo un par de acontecimientos que me demostraron por qué las empresas más importantes de tecnología tienen ese lugar tan merecido.

El primero de los casos  no me sorprende tanto porque era realmente necesario, lo admirable es que lo reconocieran. La empresa más valiosa del mundo podría haber hecho oídos sordos a la enorme cantidad de quejas que surgieron hacia su flamante servicio de mapas lanzado junto a iOS6 en reemplazo de los ya famosos mapas de Google. Por supuesto me refiero a la declaración pública que hizo Tim Cook brindando otros servicios alternativos al de Apple para los clientes que no estuviesen conformes. De esta manera, pese a haber lanzado un servicio de forma precipitada y sin que cumpliera con los estándares a los que están acostumbrados para sus productos, logran quedar bien parados ante la oleada de reclamos y demostrar que siguen preocupándose por sus usuarios.

El segundo caso quizás no haya sido una acción tan concreta como la maniobra de Apple, pero aun así no deja de ser menos importante. Desde que Facebook comenzó a cotizar en bolsa a principios de este año, sus acciones fueron perdiendo valor hasta llegar a la mitad del precio de lanzamiento. Dado que se había depositado mucha expectativa en el nuevo gran gigante, los inversores y todos los medios especializados no pararon de analizar la situación y de hacer públicas sus preocupaciones. Todos se animaron a opinar acerca de lo que tendría que hacer Facebook para salir de la crisis, sin embargo, el único capaz de devolverle a Facebook su chispa es Mark Zuckerberg. Lejos de tratar de defender su estrategia de negocios hasta las últimas consecuencias, Mark se encargó de detallar todos los puntos en los que él pensaba que habían fallado y describió algunas de las alternativas que están barajando para solucionar los problemas con los que se enfrenta la compañía. Si bien siempre pensé que Zuckerberg es un idiota por las cosas ha dicho, creo que puede reivindicarse. Me parece que su nueva actitud merece respeto y quizás hasta puede significar que está madurando. No debo ser el único que lo piensa porque desde entonces la situación de Facebook no para de mejorar.

Creo que lo que me llevó a escribir esto es haber notado que lamentablemente en nuestro país no contamos con la misma suerte. Evadir la realidad y no admitir ningún error o desacierto es lo que nos representa. Justamente todo lo contrario a lo que Jeff Bezos considera que hace la gente inteligente.

Es irónico que en el video que publicó Mark Zuckerberg para celebrar los 1000 millones de usuarios, al mencionar “Una gran Nación” muestren imágenes del país que está cometiendo esos errores. El nuestro.

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AuthorMariano Corzo

Lo normal entre los blogs de tecnología es traer las últimas novedades en materia de gadgets. Como no quiero ser otro blogger haciendo más de lo mismo, prefiero revisar un poco la historia.

Nos remontaremos al año 2002. Diez años en el mundo de la tecnología es una eternidad y los protagonistas en aquel entonces eran otros, algunos incluso ya no están entre nosotros. El gadget móvil por excelencia de la época era el PDA (Personal Digital Assistant) que funcionaba con Palm OS o Windows Mobile dependiendo del fabricante. Sony se inclinó por Palm para su línea de PDAs llamada Clié. El timing es un factor clave en la industria y así como le pasó a Apple con su Newton, la Clié era una adelantada para su época. Pero como Apple se tomó revancha con el iPhone, Sony debería hacer lo mismo. Es hora de resucitar las Clié.

Transient

Transient

Sony se encargó de diseñar un producto con las mejores prestaciones que se podían ofrecer en aquel entonces, pero la diferencia entre un gadget con cámara y uno que no la tuviera era de 100 dólares. Por suerte hoy la realidad es otra. Las Clié tenían un diseño impecable aún con todas las desventajas del hardware de hace diez años. Usaban memorias SD de tamaño estándar, un módulo de cámara no era tan chico como lo es ahora, las pantallas touch eran resistivas, su resolución muy pequeña y las baterías eran enormes.

Gracias a las ventajas de fabricación actuales, que permiten dispositivos tan delgados y elegantes como el Motorola Razr, la reinvención de la Clié se vería muy beneficiada por la reducción de tamaño y para corregir aspectos del hardware que en su momento no fueron posibles. Dado que de todas formas no se trataría de un gadget pequeño, podría incluirse una batería para ofrecer un gran rendimiento. El stylus era una de las herramientas que parecía haber pasado de moda, pero como lo probó el Samsung Galaxy Note, está más vigente que nunca, así que sería bienvenido en una nueva versión.

Samsung es la empresa que le arrebató su lugar a Sony, desplazándola en mercados como el de celulares y televisores convirtiéndose en líder indiscutido. Su línea Galaxy de smartphones es un éxito mundial y Sony no logra replicarlo con sus modelos Xperia, justamente por eso quizás sea el momento de pensar en renovarse y la línea Clié podría ser lo que necesita la empresa.

Sony supo diseñar gadgets magníficos  que hasta Apple usó como fuente de inspiración. Todavía sigue deleitándonos con hardware de primera línea y ahora que su división móvil se separó definitivamente de Ericsson, es el momento perfecto para que vuelva a demostrar lo que puede lograr gracias a la excelencia del diseño japonés que los caracteriza desde sus orígenes.

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AuthorMariano Corzo